Lettera del compagno anarchico imprigionato Eric King – ‘Flipping the Script’ (Capovolgere il copione)

Eric King si descrive come un 33enne anarchico vegano, prigioniero politico e poeta anarchico, arrestato e accusato di un tentato attacco incendiario all’ufficio di un deputato di Kansas City, Missouri, nel settembre 2014. King è stato accusato di aver lanciato un martello contro una finestra dell’edificio, seguito da due Molotov accese. La denuncia penale afferma che entrambi i dispositivi incendiari non sono riusciti ad accendersi. King è stato identificato come sospettato dalla polizia locale perché in precedenza era stato sospettato di graffiti antigovernativi e antipolizia. Dopo aver accettato un patteggiamento non collaborativo, King è stato condannato a dieci anni nel giugno 2016. La sua data di rilascio è l’ottobre 2023. Ha scontato la sua pena in varie strutture dell’Ufficio federale delle prigioni (BOP).

Attualmente King sta affrontando un’accusa di aggressione a un funzionario governativo per un incidente avvenuto nell’agosto 2018 presso l’Istituto Federale di Correzione (FCI) di Florence. Secondo il racconto di King, è stato portato in un ripostiglio di stracci, fuori dalla vista delle telecamere del carcere, e picchiato da un agente di polizia penitenziaria. L’agente ha poi detto che King lo aveva aggredito. King è detenuto in una cella di isolamento presso la FCI Englewood dall’agosto del 2019, per combattere questa accusa. Nel complesso, King ha trascorso circa tre anni in isolamento. Ora deve affrontare un massimo di altri 20 anni di prigione. Per saperne di più su Eric King, leggi qui: supportericking.org.

Il mio gabinetto è proprio accanto al viso del mio compagno di cella, non in modo iperbolico, è letteralmente a tre pollici da dove posa la testa. Sono nella FCI Englewood Secure Housing Unit (SHU), la più strana SHU del Bureau. In questa unità di segregazione, si trovano detenuti della Bassa [prigione di sicurezza], persone in attesa di giudizio e persone come me e il mio compagno di cella, che sono sotto inchiesta [che hanno un caso giudiziario] da altri penitenziari. Questa strana combinazione non ha senso e causa un sistema di classe localizzato, il tutto fa parte degli psicopatici di questo strano secchio arrugginito di una prigione.

Il 17 agosto 2017, sono stato portato in un ripostiglio di stracci, dal Super Patriot Lieutenant. Da allora sono stato in isolamento da 19 mesi e non ho mai smesso. Ho imparato quanto male può andare, scoprendo nuovi modi in cui possono torturarti; mentalmente e fisicamente. Sia che si tratti di essere soffocato mentre si è trattenuti in una cella per sette ore, sia che si sia trattenuti in una cella per quattro giorni senza un gabinetto funzionale riempito con le feci di qualcun altro, ho visto la loro brutalità e sono più forte per questo. Lo spero.

L’ultimo isolamento in cui sono stato prima dell’atto d’accusa è stato il penitenziario in Virginia: USP Lee. Non c’è nessuna sorveglianza in questi locali. Alla USP Lee non c’è niente da fare. NULLA. Non si possono ricevere o comprare riviste, giornali, libri, radio, caffè, prodotti igienici o penne. Potete comprare una matita che si vede orribilmente su tutti i giornali. Siete completamente isolati, il che, nel mio caso, includeva il divieto di telefonare da un precedente SHU e le restrizioni sulle visite che non mi sono mai state spiegate. Questa è una SHU che contiene 200 e aveva solo 150 materassi, molti dei quali non hanno copertura e sono solo lastre di schiuma che puzzano di urina. Se non stai in piedi per il conteggio, prendono il tuo materasso come punizione. Se saltate una seconda volta il conteggio, vi porteranno fuori e sostituiranno i vostri vestiti con “vestiti di carta”: camicia arancione trasparente e pantaloni trasparenti. Sarete fatte marciare su e giù per la gradinata mentre la guardia vi chiamerà “finocchio” e i “detenuti” senza spina dorsale si uniranno ai fischi e al “cat calls”. La prossima volta vi alzerete in piedi. Se rifiutate il nuovo guardaroba, verrete picchiati e accusati di aggressione al personale. Questa è la SHU del BOP. La resistenza non è tollerata e nessuno vi sentirà urlare. Nessuno vi ascolta.

Mi è stato detto che sarei tornato in Colorado il 10 agosto, dopo un breve e glorioso soggiorno di quattro giorni nella prigione della contea di Grady. I Marshal degli Stati Uniti mi hanno riportato alla FCI Englewood SHU, dove ho saputo che avrei dovuto affrontare altri 20 anni per l’incidente dell’armadio degli stracci di oltre un anno fa. Mi fanno pagare per avermi aggredito: il classico BOP.

Sono in questa SHU da allora, sette mesi a partire da marzo 2020. Ho affrontato e combattuto le accuse del BOP mentre ero detenuto in una struttura BOP, in isolamento, per garantire che qualsiasi difesa fosse interrotta e complicata. Lasciate che vi parli della mia esistenza fisica. Non è bella. Le celle qui sono le più piccole che abbia mai sperimentato. Non sono sicuro che possano letteralmente diventare più piccole. 6 x 8 metri e mezzo – doppie a cuccetta. Queste celle sono state costruite per i bambini con problemi negli anni ’30. Questa non dovrebbe essere un’unità di segregazione a lungo termine, e lo diventa solo per persone come me. Poi diventa davvero opprimente e mentalmente estenuante. Questo è il piano del Bureau; frantumare lo spirito, interrompere il dissenso, dare la colpa a te per gli orrori di questo SHU, poi aspettarsi la lealtà dei cagnolini quando danno piccoli conforti.

Alle 6 del mattino in punto, la luce fluorescente lunga un metro e mezzo si accende e rimane accesa fino a sera. Questa luce è a circa un metro dalla mia faccia e potrebbe rendere omicida anche la persona con la testa più calma. La colazione viene portata verso le 6:15 del mattino, farina d’avena calda e una strana torta che induce i crampi, sette giorni su sette. E ‘a colazione dove è possibile prenotare (grazie al vostro governo che lo ha approvato) un’ora di ricreazione “all’aperto” o “rec”. Il rec è fondamentalmente lo stesso ovunque: un’ora in piedi in una cuccia per cani. A Englewood, c’è un cortile collegato a una catena, in modo da poter almeno vedere il cielo e fingere di sentire il canto degli uccelli. Anche andare a fare ricreazione può essere una maledizione; facciamo la doccia solo il lunedì, il mercoledì e il venerdì sul mio campo. Se sbagliate e sudate un po’, darete fastidio al vostro compagno di cella e agli uccelli che fanno il bagno [pulendosi al lavandino].

Per qualche empia ragione, non ci è permesso comprare sapone, dentifricio, detersivo per il corpo, shampoo o deodorante decente. Un tempo avevamo questo diritto e dopo che hanno annunciato la cancellazione dell’igiene, del caffè e delle radio dalla mensa, il mio attuale compagno di cella ha organizzato una barricata di celle in tutta la SHU, per costringerli a venire a prendere le nostre cose. Non stavamo consegnando le nostre uniche comodità. La paura dell’amministrazione e l’alto livello di leccata di stivali è incredibilmente reale. La gente pugnalerà il vicino per un francobollo, ma non alzerà un mignolo per la propria dignità contro i vestiti e le cravatte. Le barricate hanno prodotto un sacco di palline di spray al pepe e settimane di vestiti di carta. Ci siamo alzati in piedi, però, e loro se lo ricordano, spesso agendo in modo più rispettoso.

La mia esistenza in isolamento, fino a poco tempo fa, è stata di una solitudine schiacciante. A partire dal novembre 2018, la banda e i terroristi dell’USP Leavenworth mi hanno interdetto definitivamente dal telefono dopo che un sito web anarchico ha pubblicato aggiornamenti sul mio precedente pestaggio. Quel divieto e un divieto di visita mi hanno seguito qui alla FCI Englewood e mi hanno bloccato. Gli altri prigionieri dell’USP non hanno molto di meglio da fare con una sola telefonata, 15 minuti al massimo, al mese. Se la persona amata si disconnette accidentalmente, è dura. Dopo la barricata, ho organizzato uno sciopero della fame di tre persone per riavere i privilegi delle visite. Diciotto persone hanno saltato i pasti più tardi e sono state ripristinate le visite senza contatto per un’ora alla settimana. Il 14 dicembre ho potuto vedere mia moglie per la prima volta in 16 mesi. Plexiglass o no, è stato uno dei giorni più belli della mia vita.

Si tratta di una SHU molto violenta, ma non nei modi tipici. Nella maggior parte delle SHU, la violenza deriva dal fatto che il personale mette insieme nemici conosciuti e poi ama lo spettacolo quando si scatena l’inferno. L’ho sperimentato in prima persona alla FCI Florence. Di sicuro amano una bella battaglia. Qui, però, è TUTTO psicologico e molte persone, me compreso per un certo periodo di tempo, hanno avuto difficoltà a gestirlo. Ogni martedì, l’amministrazione (direttore, assistente del direttore, capitano, ecc.) farà la sua passeggiata insieme alla S.I.S. (i sicari delle indagini) e al vostro team di unità (consulente e simili, personale che si occupa delle vostre visite legali e delle chiamate, delle visite normali, dei trasferimenti). Questa è l’unica possibilità che avete di cercare di conoscere la vostra situazione, di uscire o di ottenere moduli di reclamo. Nel Bureau of Prisons, la nostra unica protezione legale contro gli amministratori eccessivamente zelanti, è il processo di reclamo. Dovete presentare questi moduli per risolvere un problema prima di avviare una causa. L’unica persona che può darli o riceverli da voi è il vostro consulente.

Hanno fatto propria questa routine per garantire che i detenuti in isolamento rimangano confusi, arrabbiati, nervosi o semplicemente a pezzi e si arrendano. Si sentirà la gente supplicare la S.I.S. o il Direttore di uscire e, essendo esperti, la rigireranno così delicatamente che crederà davvero che la aiuteranno. La prossima settimana, la stessa cosa. La prossima settimana, sempre la stessa cosa. A questo punto, urli e perdi la testa e loro te lo diranno: “Non puoi comportarti così se vuoi che ti aiuti”, capovolgendo il copione. Forse ti rendi conto dei giochi, quindi chiedi al tuo consulente un modulo di reclamo per la BP-8. Beh, non sai che è fuori, ma tornerà tra un giorno o due… Non lo vedrai per settimane! Alla fine lo vedete e ricevete un BP-8, ma la settimana dopo perde la risposta. Ricominciate da capo… È pazzesco al di là delle parole fino a quando non si vede il loro gioco. Quando si rovescia il tavolo o si urla, loro lo adorano perché hanno il controllo. Ti hanno messo in questa rete malata in cui inizi a cercare la loro approvazione, quando per tutto il tempo non sei mai stato vicino alla soluzione dei tuoi problemi. Ma ti senti bene perché loro “_saranno a guardare dentro_”…

Un altro modo in cui si gioca è con la posta. In isolamento, sei alla loro mercé per la posta. Non c’è niente che si possa fare quando si sa di avere delle lettere. Ti stuzzicano spudoratamente con un “Scusa, non c’è niente per te”. Sicuro che l’hanno spedita loro?” Sono stato fortunato ad avere sempre giorni di posta abbastanza solidi quando decidono di consegnarla. Il mese scorso, dopo settimane di lamentele al tenente dell’SHU per la posta mancante, cercando di convincere che la S.I.S. sta facendo troppo, il tenente e il capitano sono andati a prendere una grossa cassa piena di lettere e riviste vecchie di mesi della S.I.S. (che sosteneva di averla “trascurata”).

Se siete una specie di attivisti, la S.I.S. leggerà e ispezionerà ogni lettera. In teoria, devono comunque seguire le linee guida e farvele pervenire entro 48 ore. Questo non è mai successo durante tutta la mia frase. Anche con il capitano che costringeva la S.I.S. a consegnare a mano la mia posta, la mia lettera più recente risale a otto giorni fa. La posta di mia moglie e dei miei amici richiederà almeno 10-15 giorni. L’isolamento come tattica, tagliarti fuori dal mondo, farti sentire dimenticato e non amato e poi presentarti con una pila di lettere che dicono “_Vedi, non la teniamo in mano_”, fa sì che alcune persone li ringraziano e si strisciano. Segno i giorni e lascio che i miei avvocati si battano per me, ma non otterranno mai un “_grazie, capo_” da me!

Sono stato imprigionato 69 mesi, di cui 38 sono stati in isolamento (quasi tre anni della mia vita), e non mi hanno mai abbandonato fino a dopo il processo in agosto. Ho visto tutti gli orrori che si pregano di non vedere mai: suicidi, omicidi, pestaggi brutali, scioperi della fame e dell’acqua, granate lampo e schiuma spray al peperoncino. Ho visto inondazioni, incendi e prigionieri che cadono sul cranio senza cura o preoccupazione. Ho visto relazioni felici ridotte a brandelli dall’isolamento forzato; ho visto droghe che fanno uscire la gente di testa. Ma ci sono anche vittorie sparse in piccole sacche di vita in cui le persone detenute mostrano un vero cuore e una vera autodeterminazione. Persone che si alzano in piedi anche quando i loro compagni di prigionia si tirano indietro. Una volta che hai affrontato il loro peggio e sei sopravvissuto, hai vinto; ora devono lavorare con te perché non possono calpestarti. Facciamo letture di poesie, manteniamo viva la nostra famiglia con storie, facciamo conversazioni ferme sul nostro valore e sul nostro potere, reintroducendo ciò che il sistema cerca di prendere.

I nuovi arrivati vanno e vengono ogni settimana, io e il mio compagno di cella cerchiamo di prepararli, di preparare la loro mente alle bugie, alle giornate noiose e alle notti noiose. Condivido sempre riviste e francobolli per aiutare la gente a rimettersi in piedi e a eliminare la disperazione e il panico. Per far sapere loro che non sono soli e dare loro spazio per esprimersi, sia con lamenti, spavalderie, canti, eccetera. Il personale del carcere vuole che litighiamo e lottiamo tra di noi per dividerci e conquistare. Noi non lo facciamo. Io non lo permetterò.